Бен Тен — Империя Вилгакса. Часть 3

Третья глава про Бена…

 
Название: Империя Вилгакса
Автор: Лилиадна
Бета: Schera
Фэндом: Бен Тен (франшиза), преимущественно Alien Force и Ultimate Alien
Основные персонажи: Бен Теннисон, Колдунья, Кевин, Вилгакс, Фил
Жанры и предупреждения: джен, драма, фантастика, альтернативная история, ОЖП
Рейтинг (возвратное ограничение): R (16+)
Размер: ~6000 слов (вместе с предисловием и заголовками)
Описание: Русская пословица гласит «Шило в мешке не утаишь». Даже если ложь становится правдой, её корни могут привести к далеко нелучшим последствиям. Бенджамину придётся посмотреть правде в глаза, а его друзьям – разбираться с последствиями
Благодарность: Сион Фиоре, Я Коварная Злодейка, Dilandualb, Тесса, Пятница_13-е, Дядя Феликс :3, JJay, Schera
Размещение: нет
Последнее редактирование: 2016-03-19 замена на вычитанный вариант, 2016-10-14 мелкие исправления и изменение оформления
Внимание! Фанфик был доработан (исправлен), ссылки на >>НОВЫЕ ГЛАВЫ<<!

Насколько я понимаю, здесь возникли проблемы со скрытым тестом (многие просто не догадываются о его существовании), поэтому я его убираю, но добавляю страницы:

 

Империя Вилгакса

Глава 3. В ловушке призраков. Часть 1/2

Внимание! Фанфик был доработан (исправлен), ссылки на >>НОВЫЕ ГЛАВЫ<<!

3.1

Какой-то мальчишка залез высоко на дерево и испугался слазить. Зачем он туда залез, Бен не имел понятия, но видел, что со страху тот так вцепился в ветку, словно хотел срастись с ней, при этом сам же кричал о помощи.

– Не бойся, мы тебя спасём! – подбадривала его снизу Гвен.

– Мы? – подозрительно уточнил брат.

– Бен, ты же в любой момент можешь превратиться в супергероя, – съязвила девочка, недовольно глядя, как кузен нажимал на циферблат космических часов, выбирая инопланетянина. – Ничего себе, превратился в злую агрессивную собаку, истекающую слюной, чтобы спасти перепуганного ребёнка, – всё также колко комментировала она.

Космический пёс ловко вскарабкался на дерево. Дрожь мальчишки и прохладный ветерок позволяли с невероятной лёгкостью ориентироваться в пространстве слепому пришельцу. Настолько отчётливо, что Бен мог различить цвета и мелкие элементы, как крохотные ножки гусениц в листьях или отдельные волосы в растрёпанной голове трясущегося ребёнка. Как же не хотелось признавать, но Гвен была права: мальчик ещё сильнее перепугался инопланетянина, и его крупная дрожь стала ещё ощутимее передаваться отовсюду. Космическому псу стало казаться, что если мальчик чуть ослабит хватку, то сразу же свалится вниз.

– Не бойся, я помогу тебе спуститься, – попытался успокоить Космический пёс.

– Я не хочу спускаться, я хочу выскочить, – прозвучал как-то странно голос ребёнка. Он резко обернулся и уставился своим большим единственным глазом. Синюю радужку окружал розовый белок, а по диагонали лицо пересекла толстая чёрная полоска, обводя и устрашая глаз. Ветер разрывал краски вокруг, стирая всё вокруг и оставляя лишь непроглядную тьму и светившийся когтистый сук, в котором растворился мальчишка.

– …сон, это всего лишь сон, – пыталась успокоить его Кэролайн. Привычно робкий голос теперь звучал очень убедительно и внушал спокойствие.

Ремень безопасности натёр плечо, тело затекло от долго пребывания в машине. Когда уснул, Бен не заметил, но уже успел покрыться мелкой испариной, в горле всё пересохло, а сердце бешено колотилось в груди. Не хватало ещё, чтобы кошмары стали мучить даже в машине.

– Это всего лишь сон, – повторила девушка и отвернулась к окну.

После победы над Хексом она так и осталась с ними. Теперь Кэролайн была обычной девчонкой без каких-либо магических способностей, не считая её маленькой мордастой сумки. Странно, но эта вещица сохранила свои особенности и позволяла дальше прятать внутри себя от губной помады до лазерных винтовок и ружей санитара. А ещё Бена почему-то успокаивало разглядывание этой рожицы с глазами из пуговицы и нашитой крестом ленты и губами-молнии. Когда становилось совсем тоскливо, он корчил ей рожи, а та в отместку путалась под ногами, пока не роняла несколько раз подряд либо не отправлялась в полёт пинком.

– Мы почти приехали, – сообщил Конерс, ненадолго обернувшись назад. – Красавица, не позволяй Бену спать, если жить хочешь – разобьёмся с его воплей-то.

– Я нянька что ли? – пробубнила она, но тут же смолкла, заметив взгляд Ганса в зеркале. Помимо неё многие пасовали перед спортивным великаном. Конерс и сам порой предпочитал не выступать против журналиста.

– Бен, ты чего скис? – поинтересовался Фил, не услышав привычных пререканий.

Мальчишка так и не ответил, лишь сонно смотрел в окно, только ничего не замечал: ни знакомых улиц, ни махающих и кричащих ему детей – он даже ни сразу заметил, что они завернули к дому. Вывел его из этого состояния лишь лай собаки, выскочившей на чужаков. Увидев своего хозяина, псина бросилась на навстречу и свалила с ног, радостно приветствуя его возвращение. Девушка не спешила выходить, всем своим видом показывая, что не желает быть покусанной, Ганс попросил убрать собаку, а та в ответ облаяла его, грозно рыча. Бен с трудом оттянул своего гигантского питомца в сторону и притопнул ногой, когда тот ослушался приказа – пёс заскулил и послушно лёг, прижав хвост.

Сандра, вышедшая на шум во дворе, тут же бросилась к сыну, прижимая к себе и целуя. Через какое-то время она отодвинула его, всё так же держа за плечи, бегло осмотрела и снова притянула к себе. Мальчишка смущённо тихонько оттолкнул её, но так и не выпустил руку. Карл появился чуть позже, интересуясь, что случилось. Он оказался скупее на чувства и лишь на время приобнял сына и направился к машине.

– Сандра, Карл, – поприветствовал Конерс родителей мальчишки, на что получил не очень одобрительный взгляд. Хоть Фил и был другом Макса, но не его детей – всё-таки оба в своё время больше отдавали себя работе, чем семье. Вот только вряд ли его семья задумывалась, что эта спокойная жизнь стоила дорого санитарам. Если бы не победа над тем же Вилгаксом, то не известно существовали бы ещё люди на Земле, как, в принципе, и сама планета. – Я очень сожалею…

Сказать что-то больше не получилось, эта сцена итак немного выбила его из колеи. Да и если говорить откровенно, Фил никогда не являлся столь благородным и обладающими высокими ценностями человеком, но уважал Макса за его профессионализм. Правда, порой ненавидел своего друга за характер, и этот же характер унаследовал мальчишка, разве что рассудительности не хватает. Фил привёз сюда мальчишку вовсе не из-за старой дружбы – просто хотел выступить в лучшем свете, чем он есть, да и вообще рассчитывал использовать ребёнка по пути, но всё не предоставлялось возможности, только ещё один голодный рот взял на себя. Но этот голодный рот хотя бы был симпатичной девчонкой, которая радовала глаз. Сейчас она скромненько стояла, прячась за великаном и прижимая к себе свою мордастую сумку. Может, хоть она немного скрасит проведённое тут время, потому как хозяева дома не проявляли ему свою благосклонность.

– Простите, что задержались, – извинился Ганс. Родители Бена сразу узнали его, хоть не разу не видели – зато голос из-за всех телефонных звонков спутать уже точно не могли. Карл пожал руку, сколько даже не в знак приветствия, а в благодарность за сына. – Нам пришлось сделать по пути крюк, чтобы забрать мою племянницу Кэролайн, – представил он девушку.

– Здравствуйте, – пролепетала та.

– Проходите, – пригласила всех Сандра. – Похороны перенесли на завтра, – устало проговорила она, сопровождая гостей. – Дом у нас не очень большой, но места всем хватит. Бен, можно тебя на секунду? – Они вместе направились в комнату мальчика.

Если бы правоохранительные органы не решили убедиться, что причиной смерти Макса и Гвен послужила именно авария, то Бен и его странная свита точно бы не поспела. Они приехали уже ближе к вечеру и вовсе не того дня, какого хотели. Если бы не ежедневные звонки и разговоры с Беном, то они бы не выдержали. После известия о гибели Макса и Гвен, время шло мучительно долго. При том, что Уилл и Бен заверяли, что всё хорошо, не видеть собственного сына и полагаться на совершенно чужого человек было мучительным. Но сейчас стало намного легче, от сердца отлегло, когда она сама убедилась, что её мальчик жив и здоров.

– Бен, что это? – спросила Сандра, заметив руку сына. Она хотела о стольком поговорить, спросить, но сейчас было не время.

– А эти часики? – отозвался Бен, уловив мамин взгляд. “Бен, тебе нельзя рассказывать, что у тебя есть Омнитрикс. Чем меньше об этом знают, тем лучше”, – мальчик вспомнил слова дедушки Макса. Это же ему говорили мистер Ганс и мистер Конерс. – Они из игрового автомата, я даже забыл, что они у меня на руке.

– Тут всё как ты оставил, – мама пропустила вперёд, – наведи порядок, боюсь, тебе придётся сегодня делить комнату с Кэролайн, – попросила она и закрыла дверь.

Обычная комната обычного мальчишки. Тетради, книги, спортивный инвентарь вперемешку лежали на полу и столе. Бен тогда был настолько в предвкушении поездки, что раз за разом пропускал просьбы родителей прибраться, всё откладывал на потом, а в итоге дедушка забрал прямо со школы. Если Кэролайн останется спать здесь, то даже им вдвоём даже разместиться будет негде. И ещё немного стыдно. На всю уборку ушла всего-то пара минут: Молния быстро разложил всё по местам, заправил постель без единой складочки, расставил опрокинутые стулья – комната стала идеально чистой. Даже все носки собрал, некоторые из них лежали почему-то в непредсказуемых местах.

– Уверен, родители будут мною довольны, – похвалил сам себя Бен, осматривая проделанную работу.

Он успел прибраться и в остальных комнатах, уж очень хотелось порадовать родителей – их усталый вид тяжестью давил на Бена. Хоть папа не очень хорошо ладил с дедушкой, всё равно очень сильно переживал из-за его смерти. Он часто говорил, что дедушка Макс предпочитал работу семье, но радовался, что тот теперь уделяет внимание внукам – дедушка забирал их каждое лето. Вот только это лето пошло совсем не так, как должно было. Теперь Бен не увидит на столе дедушкины деликатесы, не услышит насколько полезны и вкусны бывают черви или фаршированные какой-то гадостью желудки ягнят. Теперь Бену не придётся делить с Гвен дедушку и гостей на их день рождения, не хватало сестры и её обзывалок.

– Страховки Макса хватит, чтобы покрыть похороны, – услышал Бен усталый голос матери.

Он тихонько заглянул за угол. Мама устало придерживала рукой голову, её спина непривычно сутула, плечи опущены. Папа выглядел не лучше – такой же бледный, с такими же кругами под глазами, но он старался поддержать маму, сидел рядом с ней, приобняв за плечи. Иногда казалось, что мама любила дедушку больше, чем его родной сын.

– Я вообще ума не приложу, как такое могло случиться, – прикрыв лицо руками, с трудом проговорила она. – Я даже представить не могу, что сейчас чувствуют Натали и Фрэнк. Я не пережила бы потерю Бена…

– Тише, дорогая. С ним всё в порядке, – попытался успокоить её папа. – Он сейчас у себя в комнате.

Омнитрикс запищал, раздался щелчок и вспыхнул красный свет, из-за угла выпал Бен, распластавшись по полу.

– Вот глупые часы, – поднимаясь на ноги и хлопая по циферблату, возмущался он под пристальным взглядом взрослых. – Я же отключал будильник, – оправдался мальчик.

Вечер прошёл тихо и спокойно. В этом доме жизнь Бена продолжала оставаться жизнью десятилетнего сорванца без каких-либо выдающихся способностей для супергероя. Рассказать родителям о своих приключениях можно лишь выдав их за сны, вот только сны стали сплошной вереницей кошмаров, заканчивающиеся криками. Оставалось надеяться, что хотя бы дома они отпустят и позволят хоть немного поспать и скрыть эту проблему от родителей.

***

 – Ты что не слышишь позывные? – разозлилась Гвен, ударив Бена по голове.

– Что? – откликнулся мальчик. Лесной пейзаж за окном дедушкиного автобуса всё никак не мог смениться на что-нибудь более-менее напоминающее цивилизацию. Деревья сменялись деревьями, упоминанием о людях была лишь дорога и невысокая ограда вдоль неё.

– Прочисти уши, придурок, – разозлилась сестра и, распрямив свой буклет, продолжила его изучение.

– Бен, с тобой всё в порядке? – обеспокоенно спросил дедушка Макс, отвлекаясь от дороги.

– Да. Я просто никак не могу прийти в себя от того кошмарного сна с диким псом, – устало ответил Бен.

– Лично я не вижу в этом ничего удивительного – нечего было на ночь бифштекс есть, – усмехнулась Гвен.

– Я смотрю, ты такая умная, поэтому изучаешь правила приёма в эту дурацкую гимназию, где учатся одни снобы и позёры, – съехидничал мальчик, крутя в руках забранный буклет. Он никак не мог понять, почему его двоюродной сестре так хотелось попасть туда.

– Гимназия Бэнкрофт – одно из лучших учебных заведений в стране, – заявила та.

– Да – для снобов и позёров.

– Бен, – потянулась девочка к брату, чтобы забрать своё, – предупреждаю тебя: не смей позорить меня во время экскурсии по студенческому городку, – пригрозила она.

– Ладно, только не лопни. Обещаю, что буду примерно себя вести.

– Что-то я в этом очень сомневаюсь.

Гвен ни слова не пропускала из сказанного юной экскурсоводкой, расхваливавшей своё учебное заведение и притворно сожалеющей переоценивавших свои возможности и покинувших учёбу. Попытка кузины показать себя с хорошей стороны вызвала обратную реакцию. Ученицу Бэнкрофта не волновало, что Гвен училась очень хорошо и активно участвовала в школьной жизни: являлась президентом компьютерного клуба, заведующей научного общества, принимала участие в благотворительных работах и при всём этом она преуспела и в карате. А на этих каникулах она не раз помогла Бену, и даже успела получить свою долю славы под маской Супергероини. Гвен была идеальна, даже слишком идеальна для этого дурацкого Бэнкрофта. Разве кто-нибудь из местных учеников сможет победить хотя бы одного из тех, с кем сражалась Гвен? Именно Гвен, а не Супергероиня.

– Что ты говоришь, как интересно, – скривилась девчонка так, что Бен не удержал смешок.

Вот только забава тут же затихла – тянущий голос из кошмара с Космическим Псом окликал его, заставляя оглядываться. Чем больше мальчик пытался отыскать зовущего, тем быстрее исчезало всё вокруг, искривлялось, таяло, погружая гимназию и её учеников в вязкую темноту.

– Бен… – выдохнуло за спиной.

Мальчик развернулся и опешил: лица Гвен и дедушки пересекло чёрной линией, разделяемой большим розовым глазом на переносице. Они потянулись к нему, сливаясь воедино.

Приходил в себя уже на полу, потирая ушибленное при падении плечо и уговаривая себя, что он дома и всё в порядке. Это всего лишь сон, но опять кошмар. Плечо болит из-за того, что он свалился с кровати, а не жёсткой хватки Призрака. Бен ещё сильнее закутался в одеяло, так и не поднимаясь обратно в постель, и только теперь обнаружил, что не один – за столом Кэролайн читала какую-то книжку. Но больше поразило не это, а что на девушке вместо её малинного плаща и фиолетовых свитера и комбинезона были тёмно-синее строгое платье и аккуратные туфли-лодочки.

– Что ты здесь делаешь? – спросил Бен, стараясь придать своему голосу недовольство. Раз она проснулась, то могла бы выйти из его комнаты.

– Прячусь от толпы, – ответила Кэролайн, лишь бегло осмотрев закутанного в одеяло ребёнка, и снова продолжила чтение. – Как давно у тебя кошма?..

– Дорогой, – постучалась мама, перебив Кэролайн, – вставай. Скоро прощание с дедушкой Максом и Гвен.

От этих слов внутри всё сжалось. Хоть Бен лично подтвердил, что тела погибших и были телами дедушки Макса и Гвен, он всё равно упорно продолжал делать вид, что ничего не произошло – просто пока Бен на попечении других людей, скоро же опять вернётся к дедушке и кузине. Вот только этого не будет. Никогда. Словно в подтверждение этому дом напоминал резиновый воздушный шарик – он каким-то чудом умещал большую толпу в гостиной. Среди пришедших попрощаться были далеко не все – только родственники и самые близкие друзья. Вся эта сине-чёрная масса выражала свои соболезнования и предлагала поддержку, о причинах не смели заикаться. Единственное, что ещё давало надежду, так это отсутствие гробов. Родители Бена и Гвен нервничали из-за задержки религиозной службы. Казалось, что все эти заминки устраивали сами покойные, нежелающие расставаться со своими родными и друзьями.

Когда же всё-таки это произошло, всё поплыло туманом. Гвен в белом платье, дедушка Макс в чёрном костюме. Нет ни красной старомодной рубашки, ни синей футболки с кошачьей мордой. Прощание с ними. Слёзы родителей и пришедших людей. Поездка на кладбище. Молитвы. Многократно увеличившаяся тёмная толпа склонила головы. Снова слёзы. Длинная колонна медленно бросает цветы на опущенные гробы. Опять тяжёлые всхлипы и вздохи.

– Твоя подруга говорила, что ты джин и можешь исполнять желания, – Бен дёрнул за руку Мет, бросающую цветок.

Откуда девушка здесь взялась, он не имел понятия, да и это не важно – Мет была последней надеждой, которую Бен никак не мог отпустить. Даже если это всё было шуткой, лишь розыгрышем, он не хотел упускать и малой возможности, ведь после находки Омнитрикса столкнулся со всяким, и поэтому не отрицал того, что та ссора девушек может быть чистой правдой и Мет действительно может исполнять желания. Он очень хотел верить в это, хотел верить, что ей под силу изменить всё, даже если ему придётся расплачиваться собственной жизнью. Бен сжал ещё сильнее ткань, не желая выпускать ту маленькую надежду, которую давала своим присутствием эта девушка. А она продолжала молчать, её плечи и грудь вздымались и опускались под глубокими вдохами, губы чуть приоткрылись, но так и не последовало ответа. Она долго раздумывала, как и тогда в Спаксвилле, когда её подруга пыталась оспорить решение и приводила один довод за другим. Иногда Роэ переключалась на самого Бена, расписывая чего бы он мог достичь с помощью Мет и её способности исполнять желания. Конечно, тогда это казалось глупым розыгрышем, развлечением этого странного города, но ведь там были пришельцы, а девушки исчезли прямо на его глазах – просто растворились в воздухе, как какие-то привидения.

Сейчас не было похоже, что Мет собирается так исчезать, но Бен всё равно не выпускал её рукав. Её встревоженный взгляд проскользнул по присутствующим на похоронах, задержался на мистере Конерсе, медленно, словно нехотя, перешёл на мистера Ганса, одарив его настороженным недоверием, переметнулся на Кэролайн, опустившей голову и прятавшейся за длинной чёлкой, а после вернулся на Бена, заставляя его внутренне ёжиться.

– Я не могу воскресить их, Бенджамин Кирби Теннисон, – покачала она головой. Казалось, её голос звучал в голове, а все и всё вокруг будто замерли, но лишь казалось – никто просто не замечал ни её, ни её разговора с мальчиком. – Мне очень жаль.

– Но…

– Я не буду исполнять твои желания и желания твоих близких. Тебе придётся принять это. Люди всё равно умирают рано или поздно. Без смерти жизнь не имеет смысла…

– Ты говоришь, как Роэ, – прошипел он, вспомнив её собственную реакцию на слова подруги, когда та сама заявила о неизбежности смерти у людей, и резко откинул руку.

– Прости, – устало проговорила Мет. – Всё, что я могу для тебя сделать – это сказать: ты обязан выжить, Бенджамин Кирби Теннисон, и жить так, как тебя научили Гвендолен Катрин и Максвелл Теннисоны, тогда их смерть не будет напрасной. Извини, – проговорила она и направилась к выходу с кладбища.

– Кто это? – спросила Кэролайн, наконец-то осмелившаяся подойти к Бену.

– Предательница, – злобно ответил мальчик, давая понять, что больше не желает говорить о своей странной собеседнице.

3.2

 – Стало от этого легче? – спросил профессор Парадокс, смотря на похоронную процессию вдали.

В какой-то степени он понимал девушку. Она пыталась свыкнуться с новой ролью и сохранить рассудок. Мет словно пыталась оказаться везде и всюду. Не в состоянии разорваться между мирами, девушка часто впадала в истерику. Надолго или нет – вопрос спорный, Парадокс давно потерял счёт времени. Поревела, посмеялась, покричала, успокоилась. Ей была необходима эта прогулка, эта встреча с мальчиком и дань уважения его близким. Этот мир отличался от того, с которым она была знакома – он был чужим: тот же Бен, но другой. Это первое измерение, имеющее сильное отклонение от известной ей истории. Профессор был уверен, что скоро Мет привыкнет к такому – всё-таки ей предстоит познакомиться с остальными и смириться с их изменениями.

– Нет, – вздохнула контрактница, скрещивая руки, пытаясь спрятать ладонями свои локти. – Я не ожидала снова увидеть этого мальчишку… Хотя нет, этого Бена я никогда не знала.

Вилгакс – властолюбивый тиран и захватчик. Колдунья ничем не лучше. Фил – аферист, выпускающий монстров и ловящий их ради наживы. Каждый из них хочет заполучить Омнитрикс для себя и использовать для своих целей. Трое серьёзных противников для оставшегося в одиночестве ребёнка.

Запись опубликована в рубрике Рабочие заметки к ИВ. Добавьте в закладки постоянную ссылку.

Добавить комментарий

Войти с помощью: 

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *